Première mission nocturne pour LauncherOne

1er décollage en nocturne pour Cosmic girl(Photo: LCS-A.Meunier).

Dans la soirée de vendredi, l'avion-porteur B747 Cosmic Girl a lancé avec succès la fusée aéroportée pour la quatrième fois de suite depuis Mojave au Nouveau-Mexique. Parallèlement, Virgin Orbit devrait prochainement se « délocaliser » pour effectuer son premier tir européen d’ici les prochaines semaines à partir du Spaceport Cornwall depuis la côte sud-ouest de l'Angleterre.

Après les missions « Above the clouds » et « Tubular Bells » baptisées ainsi en clin d’œil aux artistes Gang Starr et Mike Oldfield signés sous le label créé par Richard Branson, Virgin Orbit a choisi le titre de la chanson « Straight-up » de Paula Abdul comme nom de code pour cette nouvelle mission de LauncherOne qui a duré deux heures et cinq minutes. Vendredi soir 1er juillet, Le B747 dédié a décollé depuis sa base de Mojave à 10h50 heure locale avant de revenir se poser vers 0h55. Ce cinquième vol, en fait le quatrième réussi d’affilée, transportait sept charges utiles pour le compte de l’US Space Force (mission STP-S28) et celui de la NASA dans le cadre de son programme éducatif ELaNa (mission ELaNa 39).

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