Premières photos pour le JWST

Premières images scientifiques pour le télescope JWST dont la mission débute enfin (photos : NASA/ESA/CSA).

Sept mois après son lancement par une fusée Ariane 5 ECA (VA 256), le télescope spatial James Webb a dévoilé ses toutes premières images scientifiques. La mission de ce satellite hors normes a désormais officiellement commencé. Les cinq premières photos sont tout simplement époustouflantes.

En guise d’apéritif, la NASA avait organisé dès lundi soir un événement depuis la Maison Blanche. Avec son habituel sens de la mise en scène, l’administration spatiale américaine a laissé le soin au président Joe Biden, accompagné de la vice-présidente Kamala Harris et de l’administrateur de la NASA Bill Nelson, de dévoiler la toute première photo scientifique prise par le JWST. Le premier des cinq clichés en question, magnifique, nous montre une minuscule portion de l’Univers, qui équivaut à un grain de sable tenu à bout de bras. Il s’agit d’un champ profond de l’amas galactique SMACS 0723 tel qu’il apparaissait il y a 4,6 milliards d’années (pour les objets les plus proches). La lumière des objets les plus lointains visibles sur la photo a parcouru 13,1 milliards d’années-lumière.

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