Encore 6 missions en 2022 pour terminer la CSS

La station spatiale chinoise (CSS) devrait avoir sa forme définitive en T cette année (Image : CCTV).

Alors que la seconde occupation de la station spatiale chinoise est en cours avec l’équipage de Shenzhou 13, son déploiement va se poursuivre cette année. Des clichés du module Wentian ont filtré sur le Web. Le premier des deux modules scientifiques, devant être amarrés à Tianhe, devrait être lancé à partir du mois de mai.

Jusqu’en 2030, il y aura au moins deux structures orbitales qui tournent autour de la Terre : la Station spatiale internationale (ISS) et la CSS. Le déploiement de cette dernière et son occupation ont commencé dès le mois de juin 2021. Six missions y seront spécialement consacrées au cours des prochains mois. Un nouveau véhicule cargo, Tianzhou 4, doit être préalablement lancé à partir d’avril, avec une fusée Longue Marche 7. A partir de mai, l’arrivée du laboratoire Wentian est programmée. Extérieurement, il est assez similaire à Tianhe, dans lequel séjourne actuellement l’équipage de Shenzhou 13 composé de Zhai Zhigang (Shenzhou 7), Wang Yaping (Shenzhou 10) et Ye Guangfu (1er vol). Wentian se présente plus ou moins comme un « jumeau » de Tianhe. Certaines fonctions sont redondantes puisqu’il dispose de trois sections de couchage et de toilettes supplémentaires ainsi que d’un poste de commande. Il est équipé d’un anneau d’amarrage pour lui permettre de s’amarrer à Tianhe. Son module est prolongé par une partie cargo non pressurisée. Sur le « cône » supérieur sont installés les panneaux solaires qui doivent se déplier une fois que Wentian sera raccordé à Tianhe.

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©                                 La Chronique Spatiale (2022)

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