Tianzhou-3 cède sa place pour l'arrivée du module Wentian

Le lanceur CZ5B de Wentian est sur le pas de tir (photo: CAST).

Le vaisseau cargo chinois s’est désamarré hier avec succès du module Tianhe. Mais une nouvelle étape se prépare pour l’agrandissement de la station spatiale chinoise (CSS) avec l’arrivée programmée en fin de semaine du module Wentian dont le lanceur Longue Marche 5B a été installé sur son pas de tir.

L’agence spatiale chinoise pour les vols habités (CMSA) l’a confirmé dimanche matin, Tianzhou-3 s’est séparé du module Tianhe dans la matinée de dimanche à 10h59, heure chinoise. Lancé le 20 septembre 2021 depuis le site de lancements de Wenchang, puis amarré quelques heures plus tard à Tianhe (le module central de la station Tiangong-3), il aura donc passé pratiquement dix mois sur orbite. Ses 6 t de ravitaillement ont servi de soutien à la mission Shenzhou 13 qui s’est déroulée entre le 15 octobre 2021 et le 16 avril dernier. Actuellement, deux autres vaisseaux sont toujours amarrés à la station Tiangong 3. Il s’agit du véhicule cargo suivant, Tianzhou-4, qui a apporté l’ensemble du support nécessaire à la mission Shenzhou 14 qui a débuté depuis le 5 juin. Pour Tianzhou-3, la mission n’est pas encore complètement terminée dans la mesure où il va rester sur orbite, au moins plusieurs jours, après avoir cédé sa place en prévision de l’arrivée du premier des deux laboratoires scientifiques qui doivent se connecter à Tianhe. Il s’agit du module Wentian. Intégré à son lanceur Longue Marche 5B, celui-ci a été transféré sur son pas de tir de la base de Wenchang.

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