AX-1: premier vol 100% privé vers l’ISS

La capsule C206  Endeavour embarque le 1er équipage intégralement privé vers l'ISS (photo : SpaceX).

La population de la Station spatiale internationale va de nouveau augmenter avec l’arrivée de la première mission habitée intégralement privée depuis le sol américain. Le lancement a eu lieu comme prévu le 8 avril à 11h17 (heure locale) depuis le PAD39A du centre spatial Kennedy (KSC). Pour AxiomSpace, il ne s’agit pas que d’un vol mais bien l’inauguration de ses opérations habitées privées en orbite.

Cela fait maintenant plus de vingt ans que l’ISS accueille des astronautes privés à un rythme, il est vrai, assez variable. Entre 2001 et 2009, sept « spaceflight participants » se sont succédés à bord du complexe orbital pour séjourner à chaque fois environ une semaine. Il faut ensuite attendre le mois d’octobre 2021 et la venue de l’actrice russe Ioulia Peresild et de son compatriote, le réalisateur Klim Chipenko sur le Soyouz MS19 pour voir deux non professionnels effectuer, à leur tour, un séjour orbital sur la station. Ils sont suivis en décembre par l’artiste japonaisYusaku Maezawa et son assistant Yozo Hirano (Soyouz MS20). Mais il aura donc fallu attendre plus de vingt ans pour voir un véhicule habité complètement privé emmener, à son tour, des passagers privés vers l'ISS. Larry Connor, Eytan Stibbe et Mark Pathy auront payé 55 millions de dollars chacun pour prendre place demain dans le Crew Dragon. Ce vol habité est également le second avec un ressortissant israélien après Ilan Ramon, membre d'équipage de la tragique mission STS-107 de la navette Columbia en 2003.  Lui-même ancien pilote de chasse, Eytan Stibbe a d’ailleurs servi dans la force aérienne israélienne sous le commandement d’Ilan Ramon. Pour la première fois, il n’y a donc que des passagers privés sur un vaisseau habité à se rendre en direction de l’ISS avec une petite nuance tout de même.

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