Ingenuity toujours plus loin

Ingenuity le 15 juin dernier photographié par la Mastcam-Z de Perseverance (Photo : NASA/JPL-Caltech/ASU).

Prévu pour durer un mois, le petit Mars Helicopter Scout (MHS) se porte comme un charme. Ce lundi, il a ainsi réalisé sa neuvième ascension, qui est aussi sa plus longue, au-dessus des sables de Mars.

Le drone hélicoptère de la mission Mars 2020 n’en finit plus de repousser ses limites. Initialement, il devait réaliser 5 vols, mais en ce lendemain de fête nationale américaine, il affiche déjà neuf décollages au compteur. Le tout premier, celui du 19 avril avait été bien prudent, avec un envol à seulement trois mètres au-dessus du sol martien pendant une durée totale de trente-neuf secondes. Il avait permis de réaliser une montée, un bref stationnaire, et une redescente au sol. Le vol effectué ce lundi 5 juillet aura été autrement plus ambitieux. Cette fois-ci, le petit démonstrateur technologique de 2 kg sera resté en l’air pendant 2 mn 46 s et 4 dixièmes et aura parcouru 625 m à la vitesse de 5 m/s (environ 18 km/h). C’est 4 fois plus que lors du précédent essor. Le 22 juin dernier, Ingenuity avait ainsi franchi une distance de « seulement » 160 m depuis une altitude de 10 m. A titre de comparaison, Perseverance a roulé sur 1,15 km depuis son atterrissage en douceur sur Mars le 18 février dernier. Au cours de ce nouveau vol, Ingenuity aura survolé la région de Séitah, ce qui n’était pas sans risque dans la mesure où le relief était inégal mais il a pu se poser sans encombre au point prévu. A l’issue de ce vol, la NASA envisage de faire redécoller Ingenuity une fois tous les quinze jours jusqu’à la fin du mois d’août. En espérant que le froid nocturne de Mars n’ait pas eu raison des circuits du vaillant petit hélicoptère.

Antoine Meunier

©                                 La Chronique Spatiale (2021)

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