Aux sources des origines avec Lucy

 

Le voyage de la sonde Lucy doit durer 12 ans (Image : SwRI/NASA).

Si les sondes européenne, JUICE, et américaine, Europa Clipper, prendront le chemin de Jupiter pour explorer les lunes galiléennes en 2022 et 2024, elles seront précédées dans l’environnement jovien, à partir de 2025, par la 13ème mission du programme Discovery, de la NASA. La fenêtre de lancement s’ouvre à partir du 16 octobre.

Un peu partout dans la sphère d’influence de notre Soleil subsistent des traces de la formation de notre Système solaire. En 2014, la mission européenne Rosetta s’était penchée avec attention sur le cas de la comète Tchouriomov-Gerasimenko 67P, ou Tchouri pour les intimes. Baptisée en hommage au fossile du même nom découvert en 1974 par Yves Coppens, Maurice Taieb et l'Américain Donald Johanson en Ethiopie, la sonde américaine Lucy va s’intéresser à des cibles différentes : les astéroïdes troyens qui circulent aux points de Lagrange L4 et L5 de Jupiter à environ neuf cents millions de km.

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