Premier essai de sécurité planétaire avec DART

Quelques jours avant d’impacter, DART larguera le petit satellite italien LICIACube (Image : NASA/Johns Hopkins/APL).

Pour son 26ème décollage cette année, le Falcon 9 de Space X a lancé cette nuit la sonde de la NASA en direction de l’astéroïde Didymos et de sa lune Dimorphos. Objectif : tester la faisabilité d’un impact cinétique afin d’être en mesure, un jour, de se prémunir d’une éventuelle collision avec un objet céleste.

L’impact d’un astéroïde frappant la Terre, et éradiquant toute vie sur notre planète, est un thème récurrent de la science-fiction. Seulement, les solutions préconisées dans certains films, comme l’impact massif de missiles nucléaires ou l’installation in-situ d’une charge explosive de forte puissance, n’auraient techniquement aucune chance de réussite. Pour la seconde option, il faudrait détecter la menace potentielle des années auparavant pour y envoyer une expédition à l’image du scénario du film Armageddon avec Bruce Willis.

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