La station spatiale chinoise s’est agrandie

L'équipage de Shenzhou 14 a pris possession du module Wentian une fois celui-ci connecté à Tianhe (Photo : direct CCTV).

C’était l’événement spatial de ce week-end. Comme prévu, la Chine a lancé, depuis la base de lancements de Wenchang, le module scientifique Wentian, second élément de son complexe orbital Tiangong-3. Il s’est amarré dans la nuit de dimanche à lundi au corps central Tianhe en orbite depuis avril 2021.

Le Palais Céleste chinois s’est donc agrandi. Toutes versions confondues, ce lancement du laboratoire scientifique Wentian était aussi le huitième d’une fusée Longue Marche 5 mais seulement le troisième pour la version 5B. Les deux premiers avaient servi à placer sur orbite le vaisseau de nouvelle génération (VNG) le 5 mai 2020 et le module Tianhe, corps central de la CSS, le 29 avril 2021. A la différence du lancement de Tianhe, cette nouvelle mission d’extension du complexe orbital chinois a nécessité un rendez-vous et un amarrage.

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