Falcon Heavy lancera la sonde Europa Clipper

Falcon Heavy lancera en 2024 la sonde Europa Clipper. Ici le tir inaugural du 6 février 2018 (Photo : SpaceX).

La nouvelle est tombée vendredi dernier. L’agence spatiale américaine lancera sa prochaine sonde vers Jupiter à compter d’octobre 2024. Et c’est Space X qui a décroché le contrat pour cette mission d’exploration au-delà de la Ceinture des Astéroïdes.

La NASA a donc tranché, la sonde Europa Clipper utilisera la version lourde de Falcon 9 pour s’envoler vers Jupiter d’ici maintenant trois ans. Le montant annoncé de ce contrat de lancement est de 178 millions de dollars. Il s’agit de la troisième mission d’exploration qui utilisera le Falcon Heavy. Il est en effet prévu qu’il lance la sonde Psyche, vers l’astéroïde du même nom, l’année prochaine ainsi que le rover lunaire Griffin au pôle sud de la Lune en 2023. Initialement, l’utilisation de la fusée Space Launch System (SLS) était envisagée, et même souhaitée par le Sénat américain.

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