Date de lancement arrêtée pour James Weeb

Le JWST, dont le miroir mesure près de 6,5m devrait quitter la Terre à partir du 18 décembre prochain (Photo : NASA-JPL).

L’attente touche-t-elle (enfin ?) à sa fin pour le successeur de Hubble ? Le télescope, qui doit rejoindre le point de Lagrange L2 à 1,5 million de km de la Terre, devrait finalement décoller la semaine qui précède les fêtes de fin d'année.

La nouvelle est donc officielle, le JWST doit s’élever dans le ciel de la Guyane à partir du 18 décembre prochain. L’annonce a été conjointement faite par Arianespace, l’agence spatiale européenne (ESA) et la NASA ce mercredi. Initialement envisagé pour un lancement dès 2008, le JWST, ou plus familièrement « Webb », aura vu son calendrier glissé sur treize ans (et son coût exploser). Il ne s’agit cependant pas du record dans le domaine.

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