L’US Space Force étudie un patrouilleur lunaire

Le CHPS doit surveiller l'environnement lunaire (image : AFRL).

Dans une vidéo mise en ligne il y a quelques jours, L’Air Force Research Laboratory (AFRL) a précisé les contours de son futur Cislunar Highway Patrol System (CHPS) qui pourrait surveiller l’environnement orbital de la Lune. Mission envisagée : surveillance du trafic sélène.

Si la plupart des puissances spatiales disposent de satellites militaires autour de la Terre jusqu’à l’orbite géostationnaire, l’US Space Force envisage à présent d’étendre ses capacités d’observation « jusqu’au niveau de la Face cachée de la Lune ». Dès mai 2021, l’AFRL avait d’ailleurs publié une étude préliminaire sur le sujet à destination « des professionnels du spatial militaire », selon une information publiée dans le rapport Fly Me to The Moon du Centre d’études stratégiques internationales (CSIS). L’animation 3-D de l’AFRL, mise en ligne sur Youtube le 1ermars, montre ainsi le décollage d'une fusée Delta 4 Heavy, expédiant un satellite sur une trajectoire en direction de la Lune.

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