Sortie en grandes pompes pour le SLS

Première sortie officielle pour le Space Launch System  (photo : NASA/Joel Kowsky).

C’est donc fait ! Le tout premier exemplaire de la fusée du programme Artemis a effectué sa première sortie pour rejoindre le pas de tir 39B du Centre spatial Kennedy (KSC). Une étape préliminaire qui vise à répéter les procédures nécessaires avant le lancement de la mission Artemis 1 qui pourrait intervenir à partir du mois de juin.

Forcément la symbolique est énorme car cela fait pratiquement 50 ans qu’une fusée lunaire, transportant un véhicule conçu pour accueillir des astronautes, n’était pas sorti du bâtiment d’assemblage des véhicules (VAB) du centre spatial Kennedy (KSC). La dernière c’était l’exemplaire de Saturn V de la mission Apollo 17 en décembre 1972. Par la suite, le VAB a été utilisé pour assembler les navettes spatiales sur la période 1981-2011. Officiellement lancé sous le premier mandat de Barack Obama, le Space Launch System est légèrement plus petit que Saturn V : 98,3 m (Block 1) contre 110,6 m pour sa vénérable ainée des années Apollo.

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