La mission Shenzhou 13 se termine

A l'issue de leur vol, Ye Guangfu, Zhai Zhigang et Wang Yapinfg auront passé 182 jours sur Tiahnhe (photo : CMSA).

La huitième mission habitée chinoise doit effectuer son retour sur Terre la nuit prochaine mais le déploiement de la station spatiale (CSS) se poursuit au cours des prochains mois. Selon les plans dévoilés l'an dernier par l'agence spatiale chinoise, six étapes restent encore à franchir avant que le laboratoire orbital de l’Empire du Milieu ne soit dans sa configuration définitive.

Avec la fin de ce huitième vol piloté du programme Shenzhou, la Chine arrive à un niveau de performance dans l’espace similaire à celui des missions réalisées par les équipages de la Station spatiale internationale (ISS). Parti depuis le 16 octobre 2021, Zhai Zhigang, Wang Yaping et Ye Guangfu auront ainsi passé 182 jours dans l’espace soit six mois. Ce qui est aujourd’hui le record de durée pour la Chine. En temps cumulé, Zhai Zhigang et Wang Yaping sont aujourd’hui les deux taïkonautes les plus expérimentés. Cette dernière est d’ailleurs la plus capée puisque le temps total de ses deux missions (Shenzhou 10 et Shenzhou 13) lui permet de comptabiliser environ 196 jours dans l’espace contre 185 à Zhai Zhigang en comptant son vol Shenzhou 7 de septembre 2008. Le retour de Shenzhou 13 devait s’effectuer sur le site d’atterrissage de Dongfeng en Mongolie Intérieure. Entre le moment du désamarrage entre le vaisseau et le module Tianhe puis l’atterrissage, il devait s’écouler environ 9h. L’atterrissage de la capsule restait attendu dans la nuit de vendredi à samedi entre 1h35 et 2h05 UTC (soit 9h35 et 2h05 heure de Pékin). La CSS (ou Tiangong-3) devrait à présent rester inoccupée durant un peu moins de deux mois. Mais le second semestre 2022 va être chargé pour les vols habités chinois puisque six lancements sont encore nécessaires pour rendre la station complètement opérationnelle.

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