La vidéo du vol record d'Ingenuity dévoilée

L'ombre d'Ingenuity se reflète sur le sable martien lors de son vol du 8 avril dernier (photo: NasaTV). 

A pied d’œuvre depuis le 19 avril 2021, date de son premier décollage, et même s’il a brièvement rompu le contact début mai, le Mars Helicopter Scout (MHS) va bien. Il se prépare actuellement à son 29ème envol au-dessus du sol martien. La NASA a récemment dévoilé des images du vol record réalisé le 8 avril dernier.

Initialement, le « passager » aéroportée du rover Perseverance devait accomplir un minimum de cinq survols au-dessus du relief martien pendant trente sols soit l’équivalent de trente et un jours terrestres. Après plus de treize mois d’activité, il a donc, aujourd’hui, très largement dépassé les attentes de ses concepteurs. Sur l’ensemble de ces vingt-huit premières sorties, ce petit drone de 1,8 kg, construit par le Jet Propulsion Laboratory (JPL), a parcouru un total de 6,9 km à une hauteur n’excédant pas une douzaine de mètres. Lors de son vingt-cinquième envol, le 8 avril dernier, il a franchi une distance de très exactement 704 mètres à une vitesse de croisière d’à peu près 19,3 km/h (12 mph). Un « voyage » qui a duré 161,3 s soit 2 minutes et 41 secondes. Ce vol a été filmé par la caméra d’Ingenuity. La NASA en a publié une version accélérée environ cinq fois , ce qui représente une durée finale de trente-cinq secondes. On aperçoit l’ombre du petit hélicoptère qui s’élève à dix mètres de haut avant de prendre ensuite la direction du sud-ouest. Il atteint sa vitesse maximale en moins de trois secondes !

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