Artemis 1 : le lancement reste programmé pour demain

Second essai de lancement attendu samedi soir pour le SLS (photo : NASA/Joel Kowsky).

Après l’annulation qui a conduit à l’arrêt du compte à rebours lundi, la NASA poursuit les opérations en vue d’une seconde tentative de décollage du SLS. Au cours de deux nouvelles conférences de presse, l’agence a confirmé l’ouverture de la seconde fenêtre de lancement pour samedi à partir de 14h17 heure locale.

Si tout se passe comme prévu, alors la nouvelle fusée lunaire américaine devrait pouvoir s’élever à partir de 20h17 (heure de Paris) ce samedi. Comme lundi dernier, il sera possible de lancer pendant une durée de deux heures. Les responsables de la mission ont également donné des détails supplémentaires suite à la tentative avortée de lundi dernier. Si visiblement, le moteur RS-25 numéro 3 ne parvenait pas à se refroidir correctement, il ressort au vu des investigations menées depuis lundi qu’il s’agissait bien d’un capteur défaillant. A tel point que les informations émanant de ce même capteur seront ignorées s’il devait afficher des valeurs similaires à celle de la précédente tentative de lancement a indiqué John Blevins, ingénieur en chef du SLS lors du premier des deux briefings avec la presse tenus en moins de 24 h par la NASA. Parallèlement, l’équipe de mission a confirmé qu’elle démarrera la procédure de refroidissement trente à quarante-cinq minutes. Cela permettra de laisser plus de temps pour refroidir les moteurs aux températures appropriées pour le lancement. Les opérations sur la fusée ont déjà débuté. L’horloge du compte à rebours à été réinitialisé à T-45 h, a indiqué Jeremy Parsons, le responsable adjoint des systèmes sols. Orion et l’étage central du SLS ont été mis en tension et tout est nominal. Ces mêmes opérations vont se poursuivre jusqu’au décompte final.

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